Provisiones médicas y de salud de los empleados

Provisiones médicas y de salud de los empleados

Las directrices existentes de CAL-OSHA y OSHA federales para el manejo de la piedra natural requieren el uso de técnicas de corte en húmedo, ventilación por extracción, máscaras contra el polvo, respiradores de media cara y respiradores de carcasa completa. Esta directriz se estableció teniendo en cuenta la mínima presencia de partículas de sílice en la piedra natural, que suelen estar en el rango de micras bajas. Sin embargo, la piedra de ingeniería posee una mayor cantidad de partículas de sílice ultrafinas o nanométricas. Estas partículas son significativamente más pequeñas y pueden infiltrarse en los pulmones más fácilmente, lo que provoca problemas de salud más graves. En consecuencia, la directriz actual de la OSHA no ofrece suficiente protección a los trabajadores expuestos a la piedra artificial.
Small Nanosized silica particles

Las investigaciones indican que los empleados de las instalaciones de producción de piedra artificial están sujetos a un promedio de 227 microgramos por metro cúbico (ug/m3) de polvo de sílice. Esto es 4.5 veces más alto que el límite de exposición permisible (PEL) establecido por la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) para la sílice y 9 veces el nivel de acción de OSHA. Sin ninguna medida de protección, los niveles de exposición han alcanzado hasta 2.300 ug/m3, que es 46 veces el PEL. Incluso con la implementación de métodos de control aprobados por OSHA, los niveles de exposición aún pueden alcanzar hasta 360 ug/m3.

 

Esto significa que el agua, la ventilación de extracción local y las máscaras contra el polvo (incluidos los respiradores de media cara y de carcasa completa) son insuficientes para reducir la exposición a la sílice por debajo del PEL de OSHA. Los únicos métodos efectivos para prevenir completamente la enfermedad son el uso de respiradores de presión positiva alimentados por aire completo o la prohibición de la producción y venta de piedra artificial.

Power Air Purifying Respiratorperson using a Positive Pressure Air Fed Respirator

Un respirador purificador de aire motorizado o un respirador completo de presión positiva alimentado por aire son los tipos de respiradores que ofrecen un flujo constante de aire purificado al usuario. Estos respiradores son altamente eficientes para proteger a los trabajadores de la exposición al polvo de sílice. Sin embargo, pueden ser costosos e incómodos de usar.

Protección respiratoria necesaria para los empleados de la fabricación de piedra sintética

  1. Operar sin mascarilla no protege contra la enfermedad.
  2. Las mascarillas N-95 no son efectivas para prevenir enfermedades.
  3. Un respirador con filtro de cartucho OV (vapor orgánico)/P-100 elastomérico de media cara o de cara completa puede disminuir, pero no prevenir por completo la enfermedad. Es importante recordar que el cartucho/filtros deben cambiarse regularmente.
  4. Un respirador purificador de aire motorizado (PAPR) con un APF (factor de protección asignado) de 25/1000, cuando se usa de manera constante con equipos húmedos y sin aire comprimido, debería evitar la mayoría de las enfermedades.
  5. Es probable que los respiradores con suministro de aire (SAR) con un APF (factor de protección asignado) de 1000, cuando se usan de manera constante con equipos húmedos y sin aire comprimido, prevengan la mayoría de las enfermedades.

El método más eficaz para proteger a los trabajadores de la exposición al polvo de sílice sería prohibir la producción y venta de piedra artificial. Sin embargo, no se espera que esto ocurra en un futuro próximo, dada la popularidad de la piedra de ingeniería para encimeras y otros usos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado que no existe un nivel seguro de exposición al polvo de sílice. Esto implica que incluso una exposición mínima al polvo de sílice puede provocar problemas de salud, como silicosis y cáncer de pulmón. La declaración de la OMS se basa en numerosos estudios que demuestran que no existe un límite de exposición definido por debajo del cual el polvo de sílice no presente riesgos para la salud. En términos más simples, incluso una exposición menor al polvo de sílice lo pone en riesgo de desarrollar silicosis o cáncer de pulmón.

Hay cuatro formas principales en que los trabajadores pueden estar expuestos a la sílice durante la fabricación de piedra artificial:

Exposición directa dentro de su zona de respiración inmediata: Este es el método de exposición más frecuente, que ocurre cuando los trabajadores inhalan polvo de sílice producido durante el corte, perforación o lijado de piedra de ingeniería.

Exposición a los transeúntes de los trabajadores adyacentes: Esta forma de exposición ocurre cuando los empleados que no participan directamente en el proceso de fabricación inhalan polvo de sílice producido por colegas cercanos.

Exposición secundaria por resuspensión o rearrastre de polvo: Esta forma de exposición ocurre cuando el polvo de sílice que se ha depositado en las superficies se agita y se transporta por el aire una vez más. Esto puede ocurrir cuando los empleados caminan sobre superficies polvorientas, cuando se reubica la maquinaria o cuando se abren y cierran puertas.

Exposición secundaria por inhalación de partículas de agua con polvo: Esta forma de exposición ocurre cuando los empleados inhalan partículas de agua cargadas de polvo de sílice. Esto puede ocurrir cuando los empleados utilizan agua para minimizar el polvo durante la fabricación.

Aunque no es tan potente en la prevención de enfermedades como un respirador de presión positiva alimentado por aire o una prohibición total, la División de Salud Ocupacional del CDPH (Departamento de Salud Pública de California) mantiene un sitio web actualizado regularmente con Recursos para Fabricantes de Piedra sobre Seguridad de Sílice y en español en Fabricantes de Mostradores y Enfermedades Pulmonares. El sitio web del CDPH incluye:

  1. Alerta de Peligros en el Trabajo de Fabricación de Piedra y su versión en español Alerta De Peligro Para Los Trabajadores, imprimible para exhibir en los lugares de trabajo.
  2. Guía del empleador para el monitoreo del aire en el lugar de trabajo para sílice y su contraparte española Monitoreo de sílice en el aire en el lugar de trabajo.
  3. Descripción general de la norma de sílice de CAL/OSHA y su versión en español Vison General De La Norma De Silice De LA CAL/OSHA.
  4. Alerta de peligro: Polvo de sílice de la fabricación de encimeras destinado a empleadores.
  5. Alerta de Peligro: Polvo De Sílice De La Fabricación De Encimeras Y En Chino.

El Laboratorio Laboral de California, en colaboración con la Universidad de San Francisco, mantiene actualizado el Proyecto de Piedra Artificial y Silicosis de California .

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Texas – Aviso de salud de sílice proporciona un aviso de salud para los trabajadores –  Exposición de los trabajadores al polvo de sílice durante la fabricación de encimeras de piedra – 18 de marzo de 2019.

El Departamento de Seguridad, Salud y Servicios Ambientales de Georgia Tech ofrece módulos de capacitación en inglés y español para el control de la exposición a la sílice en las instalaciones de fabricación de piedra de ingeniería.

El Departamento de Trabajo de los Estados Unidos – OSHA (Administración de Seguridad y Salud Ocupacional) ha establecido dos estándares de sílice cristalina respirable para la protección de los trabajadores.

OSHA y NIOSH han emitido una alerta de peligro, que se puede encontrar en Exposición de los trabajadores a la sílice durante la fabricación, el acabado y la instalación de encimeras. Los trabajadores que participan en la fabricación de piedra artificial tienen derecho a un entorno de trabajo seguro. Para obtener detalles sobre los derechos de los trabajadores de OSHA y el proceso de presentación de una queja ante OSHA, consulte Derechos y protecciones de los trabajadores de OSHA.

La Asociación Médica Ocupacional y Ambiental del Oeste (WOEMA, por sus siglas en inglés) ha creado la Lista de Profesionales de Exámenes Médicos de Sílice. Este es un directorio de instalaciones médicas en California, Arizona, Utah, Nevada y Hawái que brindan exámenes de vigilancia médica para detectar silicosis en trabajadores de piedra artificial.

Departamento de Relaciones Industriales del Estado de California –  California implementa medidas para proteger a los trabajadores de la silicosis.

Consulte A Un Abogado – Revisión Gratuita De Su Caso

Se aconseja a los trabajadores que trabajan con encimeras de piedra de ingeniería (cuarzo) (sintéticas) (fabricadas), que han sido identificados con silicosis o cáncer de pulmón, o que sospechan que podrían tener silicosis, que se comuniquen con un abogado para una evaluación de su caso sin costo. Le sugerimos que marque 866-809-5178 o complete un formulario de contacto de inmediato.